المادة
يجب أن تكون قابلة للإشتعال
صورها :
صلبة – سائلة – غازية
الصورة الصلبة مثال :
ورق – خشب – قماش – بلاستك – كرتون
الصورة السائلة مثال
:
مشتقات البترول السائلة – الكحوليات
الصورة الغازية مثال :
غاز البوتوجاز – الغاز الطبيعى – غازات أخرى

والمادة هي الوقود الذي يشتعل , والمواد القابلة للاشتعال توجد في الحياة في صور ثلاث ( صلبة – سائلة – غازية ) , ولكنها تشترك جميعاً في أنها تتأثر بالحرارة فتطلق بعض الغازات التي تختلط مع الهواء وتكون صورة المادة الصالحة للاشتعال والتي تشتعل فعلاً , واللهب الذي نراه يصاحب الإشتعال ماهو إلا نتيجة لإشتعال مخلوط هذه الغازات مع الهواء .

أ - المواد الصلبة Solids
والمادة الصلبة إما أن تكون مرنة ( أى من السهل تشكيلها ) مثل الأقمشة والجلود والورق أو أن تكون هيكلية ( لها شكل ثابت ومحدد ) قطعة من الخشب أو كرة من البلاستيك , وعندما نتحدث عن الإشتعال , فذلك يعنى أن تكون المادة قابلة للإشتعال , والمواد القابلة للإشتعال معظمها يتكون من الكربون أساساً ، وتسمى المواد الكربونية , تتأثر بالحرارة وتنتج الغازات والأبخرة القابلة للإشتعال التي تكون مع الهواء المخلوطات التي تشتعل .
وقبل أن تبدأ المادة الصلبة فى الإشتعال فإنها تتحول أولاً إلى الحالة البخارية من جراء تعرض المادة لحرارة الحريق , وتسمى تلك العملية بالتحلل الحرارى , وتعتبر عملية تفكيك كيميائية بتأثير اللهب أو الشرارة أو الأجسام الساخنة , و يبدأ الإشتعال على الفور .

ب - المواد السائلة liquid
وهي عبارة عن مركبات من الكربون والهيدروجين وتسمى بالهيدروكربونات قد توجد في أي صورة من صور المادة فهي قد تكون سائلة مثل البنزين ( أو صلبة مثل الشحوم أو غازية مثل غاز البيوتان "البوتاجاز" ) , والمواد السائلة تشمل أيضاً مركبات الكحول , وهذه المواد جميعها تتطاير في درجات الحرارة العادية , كما أنها تطلق أبخرة مماثلة لتلك التى تطلقها المواد الصلبة القابلة للإشتعال , ولكن بمعدل أعلى بكثير عن المواد الصلبة , وذلك لأن جزيئات المواد السائلة أقل إرتباطا من المواد الصلبة , كما أن السوائل يمكنها إطلاق الأبخرة عند درجات حرارة مختلفة جدا عن بعضها , وتزيد الحرارة من معدل سرعة تبخرها , وتكون أبخرتها مع الهواء مخلوطات قابلة للاشتعال السريع , والذي يصل في بعض الأحيان إلى صورة الإنفجار .

ج - المواد الغازية gas
أما المواد الغازية القابلة للإشتعال فجميعها تحتوي على الهيدروجين كعنصر أساسي أو مركبات من الكربون والهيدروجين , وهي إما منتجات صناعية مثل ( الأستيلين والبوتان ) , ومخلوطات هذه الغازات تعتبر سريعة الإشتعال واختلاطها بالهواء بدون تحكم قد يؤدي إلى اشتعالها في صورة انفجار .
وبصفة عامة فإنه يمكن القول بأن المواد القابلة للإشتعال كلما كانت أجزاؤها صغيرة أو رقيقة كلما كانت أسرع في الإشتعال حتى إذا ما وصلت هذه الأجزاء المتناهية في الصغر الى حد الذرات أو الغبار تصبح سريعة جداً في اشتعالها وقد يصل إشتعالها إلى صورة الإنفجار .